Áreas Protegidas en contextos urbanos: Derogación, recuperación y nuevo abandono del Área Protegida Municipal «Río de los Sauces».

Las Áreas Protegidas (APs) municipales y comunales en la actualidad van en aumento como figuras de gestión ambiental en zonas urbanas, periurbanas y rurales, asociadas a este tipo de jurisdicciones. En Córdoba, en las últimas dos décadas, se han creado alrededor de 30 y, si bien las mismas responden a una diversidad de contextos sociales y naturales, vemos reflejados dos escenarios en extremos opuestos: en una gran proporción de ellas se observa muy bajo nivel de gestión -o no están implementadas-, mientras un grupo reducido presenta mayor implementación que las APs del Sistema Provincial.

A grandes rasgos, las APs municipales/comunales están asociadas a cursos de agua y cuencas hídricas serranas, con problemáticas y amenazas similares en cuanto al avance del negocio inmobiliario, o la presión de uso por sistemas de producción intensiva ganadera o minera. Esto determina que la mayoría sea declarada bajo categorías de Reservas Hídricas y Recreativas Naturales, o en relación a patrimonios culturales. Sin embargo, también es muy común que en el marco de su creación no se les asignen categorías específicas que permitan establecer un horizonte claro en cuanto a las estrategias de gestión y manejo.

Por motivación personal y colectiva en la Asociación Civil Prevenir, Gerardo Coria, biólogo y vecino de Villa Dolores (Departamento de San Javier), se acercó a Plataforma MAP para dar a conocer la situación actual del Área Protegida Municipal «Río de los Sauces»  (Ordenanza Nº 2546/2018). 

Vista oeste del río de los Sauces, municipalidad de Villa Dolores. (Foto: gentileza de Gerardo Coria)

A continuación, te compartimos la entrevista que le realizamos: 

Esta AP ya había sido creada en 2010, pero luego de un año se derogó su constitución, ¿qué pasó en ese entonces, y cómo se produjo posteriormente la creación vigente? 

GC: Como miembro de la ONG Prevenir, que se dedica a temáticas asociadas al medio ambiente y la salud, a fines de 2010 habíamos logrado que el predio que comprende parte del curso del Río de los Sauces, delimitado de este a oeste por el ejido municipal de Villa Dolores y su ribera, sea declarado Reserva Natural Urbana. Pero ese acto fue derogado por el Concejo Deliberante en 2011 debido a conflictos jurisdiccionales con la provincia. 

Quedó esa intención latente y en julio 2018, tras insistencia por parte de la ONG, la ciudadanía local y algunos dirigentes políticos, se logró recuperar la figura de protección con una nueva Ordenanza de creación, que incorpora un artículo para evitar el conflicto previo, y adicionalmente propone la creación de un AP provincial aledaña. En lo que refiere a la AP “Río de los Sauces”, desde que se volvió a crear hasta hoy estamos comprometidos en conseguir que se implemente.

¿Nos podés contar algo más acerca de lo que pasó con esa intención de crear el AP provincial? 

GC: Tras el conflicto en 2011, durante el proceso para volver a crear el AP en 2018, el legislador Oscar González propuso la creación de un AP provincial dentro un espacio acotado entre Dique Boca del Río y el puente que une Villa Dolores con San Pedro. Hubo algunos debates respecto a la extensión que se proponía, entre otras cosas, e incluso desde la ONG Prevenir junto con vecinos de Piedra Pintada presentamos un proyecto alternativo. El proyecto de González fue rechazado y el nuestro no se debatió más, quedó inconcluso en la Legislatura de Córdoba. Fue un proceso que no avanzó, probablemente porque no hubo acuerdo.

Ver Proyectos de Ley Provincial aquí.

Volviendo específicamente al AP “Río de los Sauces”, desde la comunidad o la ONG, ¿han tenido oportunidad de visibilizar de alguna manera el bajo nivel de gestión que tiene el AP? 

GC: Desde marzo de 2020, luego de muchas notas en diferentes medios, logramos que se creara el Consejo Consultivo que debe acompañar la gestión municipal según uno de los artículos de la Ordenanza. Este organismo de control y asistencia quedó constituído por Ordenanza, pero actualmente no funciona. Yo soy una de las personas que forma parte del organismo.

Más allá de la pandemia, durante todo el 2020 y lo que llevamos de este año no conseguimos que los representantes de la Municipalidad tengan la voluntad de empezar a redactar un Reglamento, ni que accionaran en otros aspectos relevantes para el funcionamiento del Consejo Consultivo. 

Además, existen contradicciones muy grandes respecto a intervenciones municipales que hacen al manejo de la vegetación sobre la ribera, sin planificación ni consideración respecto a lo que estipula la Ordenanza del AP. Antes de que el Consejo dejara de funcionar, algunos miembros hicimos pedidos de informes sobre esas intervenciones que se estaban llevando a cabo, pero no lo pudimos hacer en nombre de todo el Consejo porque justamente algunos representantes son parte del Ejecutivo, al que estábamos interpelando. 

¿Qué recepción tienen del Municipio ante los reclamos y notas que les han presentado?

GC: Los escritos como pedidos de informes no los han respondido. También desde el Consejo habíamos presentado notas pidiendo por la elaboración, por ejemplo, de cartelería y eso tampoco lo contestaron por escrito. Oralmente, los miembros del Consejo que representan a la Municipalidad, únicamente decían que no se podían llevar adelante esas acciones por falta de presupuesto, u otra excusa similar.

¿Qué tipo de impactos negativos han detectado en la zona que comprende el AP?

GC: El problema mayor son esas intervenciones municipales, el “mantenimiento” que hace la Municipalidad que principalmente implica desmonte en los sectores con mayor cobertura natural de la ribera, donde hay montecitos con espinillos, chilca del agua, sunchos y algunos árboles más grandes. También pasan la motoguadaña donde hay otro tipo de arbustos y herbáceas. Esto lo hacen sobre todo en la zona este del AP (entre Piedra Pintada y el centro de la ciudad). 

Además, percibimos como negativo la delimitación que se hizo de un sendero porque se llevó adelante sin ningún tipo de planificación o criterio. 

En relación a lo mencionado como “mantenimiento”, ¿se procede al estilo de parquización de ese sector..? 

GC: Varios años atrás, en pequeños sectores de la ribera, había cierto retroceso de la vegetación nativa asociado a que se dejaba pastar caballos o debido a que existen zonas inundables, pero lo de ahora es diferente. Se fue acaparando cada vez más área para generar ese tipo de desmonte, para parquizar el espacio. El problema es que dicen que pueden hacerlo porque pertenece a territorio provincial y que tienen permiso (algo que nunca demostraron), que no están afectando la Reserva. Esto sucede porque la delimitación del AP de la Ordenanza indica los límites de las cabeceras, pero no es clara respecto a la superficie que comprende de los costados del río. 

¿Sabrías decir aproximadamente cuánta es la extensión afectada por ese tipo de acciones municipales en la ribera?

GC: En total, más o menos unos 7 km. Entre Piedra Pintada y el centro, más otro sector.

Por último, como vecino de Villa Dolores, ¿podrías contarnos sobre los valores de conservación que protege el AP? 

GC: Así como lo establecen los objetivos de creación, el AP se propone la conservación del ecosistema del río. Hay zonas con distinto grado de intervención desde antes (de la creación del AP), y zonas que se han recuperado de estas intervenciones. Principalmente es eso, la recuperación y conservación del ecosistema de ribera de Río de los Sauces, en este sector de la cuenca baja. 

También hay manifestaciones históricas… Existen tomas antiguas de agua -incluso algunas han quedado dentro de propiedades privadas- y, del otro lado del río en San Alberto, hay grabados en piedra y conanas. Esa zona, en verano, es usada por las personas para refrescarse, pero presenta ciertos problemas porque han habido denuncias por filtración de aguas negras provenientes de sangrías antiguas de casas cercanas al río, que llegan hasta el cauce. Esta es una situación que persiste actualmente.

Y, ¿qué dirías respecto a la importancia de que esta AP se implemente? ¿Qué valor considerás que aporta a esta región y sus pobladores?

GC: Una parte del río, al oeste del ejido municipal, está muy degradada pero tiene gran potencial para mejorar el ambiente de los barrios lindantes. Se trata de barrios marginales que históricamente han tenido una segregación del resto de los barrios que conforman Villa Dolores. En contraposición, por ejemplo a Piedra Pintada y Barrio Balneario, que es una zona considerada la parte turística respecto al río, y tiene otra consideración por parte del municipio, recibe otra atención. En el otro extremo de la ciudad, hacia el oeste, se percibe más ausencia estatal, y tiene el registro de una creciente muy grande del año 1981 que se llevó casi un barrio entero que estaba instalado muy sobre el río. Una parte sobrevivió y tuvo que ser relocalizada, otra parte quedó sobre las barrancas, con las características que mencioné anteriormente. 

En esa zona el río no tiene agua permanente, porque una vez que se desvía más hacia el oeste, el caudal es desviado totalmente por canales de riego. Sólo tiene agua cuando se libera del Dique, o cuando hay lluvias, por ejemplo. Igualmente ese lugar tiene mucho potencial para ser un lugar agradable para vivir. 

Por otro lado, en la zona más céntrica hay Juntas Vecinales activas pero, en lo que refiere al AP, quizás quienes participan y buscan que se mejore la gestión estatal no tienen tanta noción de la importancia de conservar los montecitos nativos, y por eso respaldan las intervenciones negativas sobre la vegetación autóctona que realiza la Municipalidad. En ese sentido, falta mayor apreciación de lo que el AP puede brindar sin desmontarla.

Desde la ONG, y en relación al AP Río de los Sauces, ¿lograron generar alguna iniciativa allí?

En los años 2010, 2011 y 2017 llevamos adelante diferentes partes de un Proyecto de recuperación del río. Se hicieron limpiezas en la ribera en las que participó la comunidad vecinal, y se trabajó logrando regular la extracción de áridos que se hacía, -incluso con permiso de los Intendentes de Villa Sarmiento y San Pedro-. 

Cuando recién empezó a funcionar el área de Ambiente en la Municipalidad se mantuvo cierto cuidado en la zona, pero luego eso fue abandonado (aún con la creación del AP), porque no hay voluntad política.


Nuestro equipo de trabajo agradece la iniciativa de Gerardo Coria, entendiendo la entrevista que nos brindó como una oportunidad para conocer desde una voz local no sólo la situación actual de un AP municipal, sino también para apreciar las características singulares de ese paisaje, la relación histórica y actual entramada con las diferentes comunidades vecinales, y las distintas miradas y formas de vivir en ese ambiente. 

Análisis de la Situación Actual del Área Protegida Municipal «Río de los Sauces»

El escenario descrito pone en evidencia la ausencia de acciones de gestión por parte de quienes administran el AP, que son necesarias para que sea implementada y pueden suponer un aporte significativo para la calidad de vida de las comunidades locales.

Desde MAP replicamos la metodología que nos permitió analizar el estado de implementación de las APs de administración provincial de Córdoba a 2019 -adaptación del Scorecard de “Consolidación de Parques en Peligro” de The Nature Conservancy-, para estudiar el caso del Área Protegida Municipal «Río de los Sauces». 

Mediante 10 indicadores, el instrumento permite determinar para cada AP evaluada en qué estado de implementación se encuentra, de acuerdo a la cantidad de indicadores que alcanza de manera favorable: Mínimamente Implementada (10/10 Indicadores), Cercana a implementarse (7/9 indicadores), o No implementada (6 o menos indicadores). 

Para leer más sobre los aspectos metodológicos, hacé click aquí.

Según el análisis que realizamos, para el año 2021, el Área Protegida Municipal «Río de los Sauces» no está implementada, ya que sólo cumple con 3 de los 10 indicadores. 

Presioná las flechas para desplazarte entre los diferentes paneles de información.
También podés ampliar la infografía a pantalla completa desde el icono superior derecho.


Fuente: datos provistos por Gerardo Coria.

Verificación de los datos y análisis: equipo MAP.

Ningún Área Protegida administrada por el Gobierno de Córdoba llega al nivel mínimo de implementación o funcionamiento.

Del análisis efectuado desde 2015 hasta 2019, se concluyó que ninguna de las APs bajo responsabilidad de administración del Gobierno Provincial se encuentran funcionando, ya que no cumplen con los requisitos para conseguir el mínimo nivel de implementación. Sólo dos de ellas están cercanas a lograrlo.

Mapa de las Áreas Protegidas provinciales creadas por el Gobierno de Córdoba.

En la Provincia de Córdoba existen 30 Áreas Protegidas (APs) que dependen del Gobierno Provincial (ver sección APs). Se distribuyen a lo largo del territorio cordobés y son fundamentales para asegurar la conservación y el manejo sustentable de los ecosistemas que proveen a las poblaciones servicios ambientales vitales. Todas estas áreas fueron creadas a través de algún mecanismo legal, sin embargo, que este instrumento les dé nacimiento, no garantiza que cumplan su finalidad. En la publicación “Situación de las Áreas Protegidas de Córdoba” se analizan 10 Indicadores de base (tomados de metodologías aplicadas a nivel nacional e internacional) que las APs deben alcanzar para expresar el nivel mínimo de implementación, y así poder definir si el Sistema de Áreas Naturales Protegidas de la Provincia está logrando sus objetivos.

¿Qué significa “implementar” un  Área Protegida?

De acuerdo a estándares nacionales e internacionales, se puede decir que un AP se encuentra implementada si cumple con una serie de aspectos de Administración, Gestión y Manejo, es decir, si hay esfuerzos reales para efectivizar su funcionamiento con algún grado de éxito en el territorio, y no sea entonces su creación solo una expresión de deseo o un mero papel. 

Básicamente los aspectos fundamentales de un AP implementada se pueden resumir en:
* Su declaración mediante un instrumento legal de creación o establecimiento, con los objetivos de creación pertinentes a su categoría de manejo y tipo de administración.
* Estar claramente delimitada en el espacio.
* Poseer (mínimamente) personal capacitado destinado a campo como Guardaparque.
* Tener vehículo, infraestructura y el equipamiento necesario.
* Tener un presupuesto asignado y en ejecución para su funcionamiento.
* Tener una Planificación de sus acciones a futuro.

10 indicadores para conocer el mínimo del mínimo.

Para evaluar los aspectos que describen la Situación de Mínima Implementación de las Áreas Protegidas, se seleccionaron 10 Indicadores (de hasta 50 de algunas metodologías) que describen lo que debería suceder en el AP a lo largo del tiempo, según los Criterios principales del Ámbito de la Gestión y Administración. Incluso, considerando solamente el nivel mínimo que debería cumplirse para cada Indicador, es decir: conocer si se cumple el mínimo del mínimo (ver sección Metodología).

Los resultados fueron claros y contundentes:  para el año 2019 ninguna de las 28 APs bajo responsabilidad del Gobierno Provincial estudiadas, llegó a cumplir el nivel más bajo de los 10 indicadores principales, por lo cual ninguna de ellas se encuentra implementada. Solo dos de ellas alcanzaron el nivel de Cercanas a Implementarse Mínimamente: la Reserva de Uso Múltiple “Bañados del Río Dulce y Laguna Mar Chiquita”, y la Reserva “Tau” (de las cuales esta última es co-administrada con un Municipio).

Infografía de la Situación de Implementación de 28 APs provinciales bajo administración del Gobierno de Córdoba (no incluidas: RN Vaquerías y RUM La Cumbrecita).

Para la obtención de estos resultados se analizó: la situación de correcta declaración legal vigente del AP, mencionando claramente Objetivos y Categoría de Manejo; la existencia de la delimitación espacial de cada una de ellas; el tipo y cantidad de personal del que disponen; existencia de una edificación de administración, caminos de acceso y mínimamente un vehículo como equipamiento esencial; el poseer presupuesto de financiamiento en ejecución; y la existencia de un Plan de Gestión (o Manejo) que incluya la Zonificación que clarifique donde se aplican las decisiones tomadas en cada AP.

¿Por qué no es suficiente declarar legalmente la creación de un AP para considerarla implementada?

Pensar que solo el acto administrativo legal de creación de una Reserva o un Parque solucionará las amenazas al patrimonio, los ecosistemas y la vida de comunidades locales, entre otros aspectos no solo puede ser ingenuo, sino una herramienta deliberadamente mal usada para generar marketing político ambiental, o “lavado de cara verde” (green wash) de una gestión político partidaria puntual. Esto atenta peligrosamente contra el espíritu y el propósito genuino de gestionar ambientalmente un territorio que tienen las APs, y elude la enorme responsabilidad política y social de que la misma funcione como herramienta de abordaje de nuestros conflictos y solución de nuestros problemas ambientales. Crear un AP mediante un instrumento legal es necesario para darle nacimiento, pero no es suficiente para asegurar su implementación.

Si un AP no funciona integralmente -en lo mencionado anteriormente y en una enorme cantidad de aspectos del manejo de los valores naturales y culturales-, no solo adquiere el carácter de “Reserva o Parque de papel” -lo que nos lleva a descreer de ellas-, sino que además estamos dándole la espalda a la grave crisis ambiental y política en que nos encontramos, y permitiendo que los intereses económicos de sectores hegemónicos primen por sobre nuestra salud y la de la naturaleza.

Las APs no implementadas finalmente se incendian, desmontan, degradan, se urbanizan y se contaminan, y así sus ecosistemas prioritarios se pierden. La falta de inversión en APs para que no cumplan sus objetivos, es una clara posición de que la política ambiental no les interesa a nuestros gobiernos y entregan nuestros territorios a la especulación económica.

Te invitamos a recorrer la Plataforma MAP para conocer más acerca de este estudio y descargar diferentes contenidos.

Podés acceder al informe completo Situación de las Áreas Protegidas de la Provincia de Córdoba desde este link, o ver solo la metodología aquí.